Notícia d’una senyora de l’alta societat catalana del segle XIX

Retrat de Maria Dolors de Cabanyes i Ballester (1812-1885)

 

La germana petita del poeta Manuel nasqué a Vilanova i la Geltrú (1-6-1812) i, orfe de pare, sempre visqué sota la protecció de la mare, Caterina Ballester, qui li proporcionà una educació refinada: aprengué francès i música i fou preparada per a desenvolupar una alta funció dins la societat aristocràtica vuitcentista. De ben joveneta la mare la portava als balls de la Llotja de Barcelona per trobar pretendents selectes. La seva vida de soltera transcorregué entre Vilanova i Barcelona, fins a casar-se amb el vidu Ramon de Càrcer i de Falguera, Les capitulacions matrimonials es registraren el 28-10-1840 i es casaren el 3-11-1840. El marit era una de les principals fortunes de Catalunya i pertanyia a la família noble dels Castellbell i dels Maldà. La senyora Cabanyes (anomenada Marieta) mai no fou acceptada per la seva família política i menys quan quedà embarassada. Nasqué una nena, Maria Dolors, que mai arribà a veure, perquè li digueren que havia mort a les poques hores. Aquesta pèrdua li afectà la resta de la seva vida. El retrat adjunt (exposat a la Biblioteca Museu Víctor Balaguer, de Vilanova i la Geltrú) fou encarregat pel seu marit per celebrar el seu 55 aniversari. Aviat, però, enviudà (1868) i, allunyada de tothom, es confinà en un pis de Barcelona, on visqué sola amb una donzella i el seu gos fins que morí el 30-11-1885. Abans, però, havia signat testament (22-6-1878) on tot ho deixà als Cabanyes de Vilanova. No he aconseguit veure un altre retrat que la representa de jove amb un gos a la faldilla, perquè ignoro on es troba actualment.
Bibliografia: Arxius de la Masia d’en Cabanyes i Històric Comarcal del Garraf.

 

Xavier Solà de Andrés